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今日头条没走BAT老路
2017-11-14 10:32:28 55

来源:接招  作者:方浩

特朗普到访中国那天,有两家中国公司跑到美国「搞事情」。

一是中国互联网巨头腾讯收购美国社交媒体Snapchat 10%的股份;二是来自中国的超级独角兽今日头条收购猎豹旗下新闻聚合平台News Republic,同时投资猎豹的另一个海外直播平台Live.Me。需要说明的是,News Republic是猎豹去年从法国人手里买来的,目前主打欧美市场,可以看成是西方世界的「今日头条」。

过了不到两天,今日头条又宣布收购今年美国最火的娱乐短视频应用Musical.ly,后者估值近10亿美金。

今年年初,今日头条还曾收购了美国移动短视频创作者社区Flipagram。而就在今日头条拿下News Republic的当天,美国媒体The Information爆料说,去年今日头条有意收购美国著名社交新闻网站Reddit,总估值高达200亿美元,不过最终双方并没有达成一致。

今日头条的成长逻辑,完全不同于以往中国互联网巨头,没有「原罪」,没有包袱:从一开始就没有走Copy to China的路子、在巨头的夹缝中异军突起、还没有上市的前提下扛起中国互联网公司海外扩张的大旗,这是BAT没有走过的路,张一鸣和他的今日头条要走。

今日头条现在估值200亿美金。BAT这个体量的时候,腾讯当时要面对MSN的冲击、百度面对谷歌的威胁、阿里面对亚马逊和eBay的挑战,而且战场都在中国。当时BAT即使有一些海外投资,加起来可能也没有今日头条过去一年的交易规模大。这说明今日头条开拓海外市场,要与国际互联网巨头一较高下的野心。

现在的今日头条是两线作战,一条战线是积极开拓海外市场,不得不面对FB这样的强大的对手;另一战线,国内市场同样不容乐观:周遭几乎全是巨头,而且到目前为止今日头条可能是中国唯一一家没有拿过BAT投资的独角兽。从来不站队,还去抢大佬的们的地盘,除了今日头条也没谁了。

但这样很危险。开心网最火的时候,正面战场有人人网及其替身另一个开心网,社交游戏诸如偷菜、抢车位要跟腾讯争,社交关系链面临新浪微博的蚕食,还不算后面对其追击的51.com以及王兴的校内网等。从2008年到2010年,不到三年时间,人们眼见开心网高楼起,眼见其楼塌了。

今天来看,开心网很可惜,错过了很多机会:社交没做起来,游戏没做起来,最后连移动互联网的站台票都没拿到。但根本原因,还在于没有看清形势。2008年到2010年中国互联网最大的形势是什么?是PC时代的流量竞争已经进入存量清场阶段。换句话说,是巨头们拼了老命也要守住江山的阶段。这个时候四处树敌、跟巨头抢地盘,无异于虎口夺食。

今日头条的崛起,其实就是两个原因:一是抓住了移动互联网的红利期,也就是流量的增量时期;二是算法推荐,这一度被巨头们看不起、看不懂,直至现在追不上。

今日头条不是开心网。但今日头条要回答当年开心网没能回答的问题:破局之后怎么走。两年前的2015年,当大多数中国互联网公司选择工具作为切入点出海的时候,今日头条也开始了自己的内容出海之旅:从自建头条海外版,到投资当地头部应用,再到今天的频繁收购,所有关键词围绕内容二字。

随着去年Facebook、Google等主要广告平台策略的调整,中国几乎所有工具型出海公司都受到了殃及,收入变少,增长放缓,是这些公司的最大难题。归根结底在于,流量变现的命脉掌握在外国人手里,不能形成商业闭环。

但内容分发的商业模式已经很成熟,无论是以Google、百度为代表的搜索引擎,还是今日头条开启的推荐引擎,变现的路子简单粗暴,就是广告。

问题在于,商业模式没问题,商业路径是否有问题。20多年来,互联网其实就是不断解决三个维度的问题:人与信息的关系、人与人的关系、人与商品(服务)的关系。人与人的关系是社交,人与商品(服务)的关系是电商。

但电商和社交领域,从来没有一家真正意义上的全球性公司诞生。Google和Facebook的财报里,中国市场是可以忽略不计的;亚马逊和eBay很早就进入中国,最后灰头土脸地都被赶了出去;微信那么牛,Wechat比起国内用户数简直是小巫见大巫;阿里也出海,最远也就是抵达俄罗斯……

这是一个非常有意思的现象:全世界排名最