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塑料危机席卷全球!每年有800万吨垃圾流入海洋
2017-12-08 11:38:29 86

来源:前瞻网作者:黄粱

一项新的研究表明,自20世纪50年代以来,已经制造了超过90亿吨的塑料,其中绝大部分已经被扔在垃圾桶里,塑料危机席卷全球!

加州大学圣巴巴拉分校,格鲁吉亚大学以及海洋教育协会的研究小组说,尽管塑料材料如Bakelite已经投入使用是在20世纪早期,但二战后,这种材料的知名度在世界范围内开始迅速上升,使之成为最常用的人造材料之一。

例如,研究人员估计现在使用的塑料总量是有史以来生产塑料的30%。

虽然这样做带来了好处,比如成本较低的材料或耐水性等功能,但我们对塑料的热爱也造成了很多垃圾。据估计大约70亿吨。

研究人员在他们的报告中发现,截至2015年,只有9%的废塑料被回收,另有12%被焚烧。其余的79%在垃圾填埋场建起来,或者扔在其他环境地方。数据来源于美国环境保护署,欧洲塑料,世界银行和中国统计年鉴等。

研究小组成员2015年估计,每年有500万到1300万公吨的塑料流入海洋。在这项新研究中,研究小组表示,塑料在世界各大洋流域都有发现。

该报告表示:过去65年来塑料生产的增长已经大大超过了其他任何制造材料。塑料在无数应用中具有如此多样性的同样特性(耐用性和耐降解性)使得这些材料难以或不可能被自然界所吸收,因此,如果没有针对报废塑料的精心设计和量身定制的管理策略,人类正在全球范围内进行单一的不受控制的试验,其中数十亿吨的物质将积聚在地球上所有主要的陆地和水生生态系统中。

高达91%的塑料未被回收利用

六十年前开始的塑料大规模生产加速迅速,已经创造了83亿公吨塑料,大部分是一次性产品,最终成为垃圾。

佐治亚大学环境工程师Jenna Jambeck说:“我们都知道,从1950年到现在,塑料产量急剧剧增,但实际上量化所有塑料的累计数量是相当可怕的。”他专门研究在海洋中的塑料垃圾。

她说:“这种增长会打破任何没有准备好的制度,这就是为什么我们看到全球废物系统渗透到海洋中。”

塑料需要400多年才能降解,所以大部分仍然以某种形式存在。

这项研究是两年前推出的,科学家们试图处理大量的塑料,这些塑料最终落在海中,并对鸟类,海洋动物和鱼类造成危害。预测到本世纪中叶,海洋将含有比鱼更多的成吨塑料废物,并呼吁做一些关于它的事情。

如果目前的趋势继续下去,到2050年,垃圾填埋场将有120亿公吨的塑料。这个数字是帝国大厦的3.5万倍。

研究发现,在过去的13年里,塑料中使用的树脂和纤维有一半是生产出来的。

作为一名培训工程师,Geyer是加州大学圣塔芭芭拉分校的教授,擅长工业生态学。他研究了各种金属,以及它们如何被使用和管理。塑料几乎不同于其他材料。例如,生产的钢材中,有一半用于建筑,寿命达数十年。研究发现,在不到一年的时间里,所有制造的塑料中有一半成为垃圾。

塑料生产的大部分增长是塑料包装的使用增加,塑料包装占非纤维塑料的40%以上。

全球范围内塑料垃圾堆放

Jambeck领导一个团队开展了第一个评估每年流入海洋的塑料垃圾量的研究。这项2015年发表的研究报告估计,每年有800万公吨塑料进入海洋。这相当于在全球每一英尺的海岸线上就有5个购物袋的塑料垃圾。

Jambeck说,获得塑料废物的控制权现在是一项艰巨的任务,需要一个全面的,全球化的方法,包括重新思考塑料化学、产品设计、回收战略和消费者使用。 研究发现,在回收方面,美国排在欧洲(30%)和中国(25%)之后。 自2012年以来,美国的回收利用率一直保持在9%。

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